フォークロックはフォークとロックが合わさった音楽ジャンルである。

ボブ・ディランやThe Byrdsを始めとする60年代を代表するアーティストによって作りあげられた。

フォークロックとはどのようなジャンルなのかを掘り下げるとともに、海外と日本の新人フォークロックバンドを7組を厳選したのでぜひ紹介したい。

これから紹介するバンドを通して、多様性のあるフォークロックというジャンルについて知るきっかけになれば嬉しい限りだ。

フォークロックとは

Big Thief
Big Thief

フォークロックは、60年代半ばに北アメリカとイギリスで誕生した音楽ジャンルの一つで、文字通りフォークとロックを組み合わせた音楽である。

フォークロックの始まりは、1965年に開かれたニューポート・フォーク・フェスティバルでの出来事。

ボブ・ディランがフォークソングの「Like A Rolling Stone」をロックバンドと共にエレキギターで歌ったことによりファンから激しく罵られた。

その後、The Byrdsがボブ・ディランの「Mr. Tambourine Man」を電気楽器でカバーしたことをきっかけにフォークロックは始まった。

現代ではフォークのナチュラルな響きはそのままに、シンセサイザーなどの電気楽器やサイケデリックの要素を加味したサイケデリック・フォークも誕生し、フォークロックの世界は今なお広がり続けている。

フォークとロックの違いと特徴

Whitney
Whitney

フォークロックはフォークやロックとどう違うのか。

特徴としてはメッセージ性の強い歌詞、各地域や民族によって異なる進化を遂げた柔軟性、そして演奏スタイルなどが挙げられる。

そこで、それら3つの特徴について詳しく説明していきたい。

メッセージ性の強い歌詞

そもそもフォークとは日本語で”民族”や”民謡”という意味がある。

それゆえ、フォークミュージックは人との関わりや社会の情勢などを歌詞に色濃く反映するメッセージ性の強いジャンルであった。

そこで民衆により届きやすい音楽へと変化する上で、ロックというジャンルの要素を織り交ぜることにより、メッセージ性と民衆性の両方を兼ね備えたフォークロックへと派生した。

地域性と民族性との繋がり

フォークロックと一口に言っても、アメリカとイギリスのスコットランドやウェールズなどを始め、ヨーロッパなどの異なる地域特有の音楽との結びつきによって、フォークロックは様々な顔を覗かせる。

地域によって使われる楽器や、歌い方のスタイル、そしてフォークとロックのどちらにより重きが置かれているなどの違いがあるが、ジャンルとしての細かい識別の定義はない。

その土地の地域性や民族性に合わせて柔軟に変化するからこそ、様々な様式のフォークが今なお存在しているのではないだろうか。

演奏スタイル

フォークロックはフォークとロックの要素が合わさったジャンルのため、それぞれの演奏スタイルが織り混ぜられている。

フォークのスタイルとして、美しいハーモニーが特徴のボーカル、アコースティックギターやバンジョー、そして各地域によってはその土地の民族楽器も使用される。

ロック要素としてはエレキギター、現代ではシンセサイザーなどの電子楽器も使われている。

演奏スタイルの柔軟性はありながらも、フォークのスタイルが根底にあるのがフォークロックの特徴である。

フォークロックの代表的なアーティスト

ボブ・ディランとThe Byrds(ザ・バーズ)抜きにフォークロックは語れない。60年代ではフォークとロックは別々のジャンルとして嗜まれていた。

しかし彼らは、”フォークソングで電子楽器を使う”という”タブー”を犯すことにより、フォークとロックを結びつけた。そこで、フォークロックを代表するその2組について紹介していきたい。

ボブ・ディラン

ボブ・ディラン
ロックの殿堂入りも果たしたユダヤ系アメリカ人SSW、ボブ・ディラン。“ボブ”は本名であるロバートのニックネーム、また“ディラン”は詩人ディラン・トーマスから取られたもの。

「Blowin’ in the Wind」や「Like a Rolling Stone」など数々の名作を世に生み出し、グラミー賞やアカデミー賞、大統領自由勲章など数々の賞を受賞している。

さらに、2016年には歌手として初めてノーベル文学賞を受賞した。

ボブ・ディランの楽曲や生き様はThe BeatlesやJimi Hendrixからのリスペクト、そして今なお現代のアートや文化にも多大なる影響を与え続けている。

The Byrds

The Byrds(ザ・バーズ)
1964年にアメリカのロサンゼルスで結成されたフォークロックバンド、The Byrds(ザ・バーズ)。1965年に発表されたボブ・ディランのカバー曲、「Mr. Tambourine Man」でデビューを果たす。

フォークソングであった「Mr. Tambourine Man」を電子楽器でカバーしたこの曲こそがフォークロックの夜明けとなった。

The Byrdsの音楽の特徴としては、ロック特有の12弦ギターを使用した煌びやかなサウンドや美しいハーモニー、そしてフォーク譲りの温かな空気感が挙げられる。

「Eight Miles High」という曲は、世界初のサイケデリック・ソングとも言われており、フォークロックだけでなくサイケデリックのパイオニアとしても、The Byrdsは重要な存在だ。

フォークロックの新人バンド7選

現代のフォークロックは多種多様に派生している。

そこで今回は、現代のフォークロックの新人バンドであるWhitney、Big Thief、ROTH BART BARON、Loving、Sundowners、Bright Eyes、Sufjan Stevensの7組について紹介したい。

Whitney

Whitney

アメリカはシカゴ出身のフォークロック・デュオ、Whitney(ホイットニー)。

Unknown Mortal OrchestraとSmith Westernsに以前所属していたメンバー2人によって結成された。

Whitneyと言えば、心に直接響く血の通ったアナログ・サウンドと、ボーカル兼ドラマーのジュリアン・アーリックの優しいハイトーンボイスが魅力。

あたかも自分が大自然の中にいるかのようなナチュラルなサウンドはフォークロックの醍醐味で、聴き手の心を癒してくれる。

Whitney結成の生い立ちを始め、アナログ感溢れる彼らのテイストについて詳しく知りたい方は、こちらの記事も合わせて読んでいただきたい。

発売日:2019/8/29
レーベル: Secretly Canadian
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Big Thief

Big Thief

アメリカはニューヨークの4人組フォークロック・バンド、Big Thief(ビッグ・シーフ)。

紅一点の女性ボーカル、エイドリアン・レンカーによる、感情が剥き出しにされたダイナミックなボーカルがフォークロックに独自の色彩を与える。

さらにフォークとロックのパワーバランスが見事で、フォークロックの真髄をストレートに表現しているバンドである。

そんなBig Thiefの来日情報やバンドについての詳しい記事はこちらからチェックして欲しい。

発売日:2020/4/30
レーベル: BEAT RECORDS / 4AD
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ROTH BART BARON

ROTH BART BARON

三船雅也と中原鉄也によるROTH BART BARON(ロットバルトバロン)はサマソニやフジロックに出演経験もあるフォークロック・バンド。

ROTH BART BARONがその他のフォークロック・バンドとは一線を画す要素として、サウンドへの追求心が挙げられる。

アコースティックはもちろん、エレクトロなサウンドスケープ、そして民族楽器のような名前すら想像の付かないサウンドを生み出す楽器により、フォークロックの可能性を上限なく広げている。

彼らは、それぞれの楽器のサウンドを信じきった先に見えた景色は広大であることを証明している。

そんなROTH BART BARONの最新曲「Special」についての記事はこちら。

発売日:2019/11/6
レーベル: felicity
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Sundowners

Sundowners

イギリス・リヴァプール出身のサイケデリック・フォークロックバンド、Sundowners(サンダウナーズ)。

Kasabianのツアーに参加し、さらにはグラストンベリーへの出演も果たした新人バンド。

現代の音楽シーンは古今東西、多種多様な要素が交錯しているが、Sundownersはフォークロックとサイケデリックを組み合わせたバンドである。

特に女性ダブルボーカルのパワフルなハーモニーや12弦ギターの響く高音は、60年代の音楽をそのまま現代に蘇らせている。

Sundownersについてはこちらの記事も合わせてチェックしていただきたい。

発売日:2017/4/28
レーベル: Skeleton Key Records
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Loving

Loving

カナダのサイケデリック・フォークロックバンド、Loving(ラヴィング)。

アコースティック楽器を主軸に奏でるフォークロック・バンドで、ノスタルジア溢れるレトロなサウンドがサイケデリックなのだが、ただ古いだけではないのがLovingの特徴。

というのも、ただレトロなサウンドというのはよくあるが、曲を聴いて想像する情景がコンパクトにまとまっており、まるで”箱庭”のように全てがパッケージングされているのだ。

Lovingの楽曲「Only She Knows」の魅力や、バンドについて詳しく知りたい方はこちらの記事も読んでいただきたいと思う。

発売日:2020/1/31
レーベル: Last Gang
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Bright Eyes

Bright Eyes
アメリカはネブラスカ出身のフォークロックバンド、Bright Eyes(ブライト・アイズ)。

Bright EyesはSSWのコナー・オバーストを中心に結成され、彼はPhoebe Bridgersとのプロジェクト、Better Oblivion Community Centerでも活動していた。

フォークならではの、歌を聴かせる繊細なメロディー、そしてそれを引き立てるシンプルなサウンドメイキングがBright Eyesの特徴。

最新アルバムでは、シンセや民族楽器によって空間の広がりを感じさせ、ドラマチックな展開は静と動のコントラストを強調し、曲に深みを与えている。

まさに、フォークとロックの可能性を練り込んだ、”フォークロック”がここにある。

Red Hot Chili PeppersやQueens of the Stone Ageのメンバーも参加した新作アルバム『Down in the Weeds Where the World Once Was』についてはこちらから。(2020年8月2日 更新)

発売日:2020/8/21
レーベル: DEAD OCEANS
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Sufjan Stevens

Sufjan Stevens(スフィアン・スティーヴンス)

アメリカはミシガン出身のSSW、Sufjan Stevens(スフィアン・スティーヴンス)。

アメリカへの愛、キリスト教への厚い信仰、壮大なスケール感。これらがSufjan Stevensならではのフォークロックの特色である。

フォークは地域や文化と深く根付いてきた背景があるが、そのフォークの特徴がサウンドや歌詞に色濃く反映されている。

フォークロックというジャンルを全てにおいて体現しているのがSufjan Stevensだ。

そんなSufjan Stevensの最新曲「America」の歌詞和訳と内容の考察についてはこちらから。(2020年8月2日 更新)

発売日:2020/9/25
レーベル: ASTHMATIC KITTY RECORDS
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フォークロックの多様性

フォークロックを更新する、新世代バンド7選 (1)
フォーク・ミュージックが派生し、ロックと組み合わさることによって誕生したフォークロック。

60年代に北アメリカからヨーロッパに広がり、それぞれの土地で形を変えながら語り継がれてきたが、やはりフォークロックと聞くとどこか古いイメージがあるかと思う。

しかし、今回紹介した新人バンドを聴いてもらえば、懐古主義なリスナー、そして現代音楽を聴いて育ったリスナーのどちらにも新鮮さをもたらし、今の時代に完全にフィットしていることが分かると思う。

多様性がカギとなる現代だからこそ、他ジャンルと柔軟に適合できるフォークロックというジャンルはこれからも形を変えながら、時代に寄り添い続けていくに違いない。

YouTube

  • Whitney – Giving Up
  • Big Thief – Not
  • ROTH BART BARON – けもののなまえ feat. HANA(studio session)
  • Sundowners – River Run
  • LOVING – IF I AM ONLY MY THOUGHTS
  • Bright Eyes – Mariana Trench (Official Video)
  • Sufjan Stevens – America [Official Audio]

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ライター:Rio Miyamoto(Red Apple)

兵庫県出身のサイケデリック・ロックバンド、Daisy JaineのVo./Gt.。アメリカ・ボストンに留学経験があり、BELONGでは翻訳を担当。サイケデリック、オルタナ、60s、ロカビリーやR&Bと幅広く聴きます。趣味はファッション、写真、映画観賞。
今まで執筆した記事はこちら
Twitter:@rio_daisyjaine